Entrevista con Stephan Harleman

"Con el equipo actual estamos bien posicionados para mantener, fortalecer y reforzar esta posición. No tengo dudas de eso."

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25 años de máquinas de envasado al vacío Henkelman

Líderes miran atrás

Un cuarto de siglo lleno de desafíos, innovación, éxitos, altos y bajos, y muchas personas especiales. Una ocasión excepcional para contemplar retrospectivamente 25 años de Henkelman con líderes de la primera hora. En esta primera entrega, la entrevista con el Director General Stephan Harleman.

Eramos solo nosotros tres

Trabajo pionero

Trabaja en Henkelman exactamente la mitad de su vida. Con solo 25 años, fue contratado por los fundadores, Coen Henkelman y René  Muskens, como refuerzo comercial. Stephan Harleman recuerda: ‘’Eramos solo nosotros tres. No había nada armado, teníamos que hacer todo nosotros mismos, hasta limpiar los baños. Lo que más recuerdo de esa época, es nuestro enfoque y determinación para que la empresa triunfe. Teníamos que por ejemplo acordar los precios de compra adecuados con nuestros proveedores, crear documentación comercial y técnica de máquinas que todavía no estaban completamente desarrolladas, ocuparnos

del financiamiento y teníamos que convencer al y a potenciales distribuidores de la calidad de nuestros productos y del derecho a existir de Henkelman BV. Es desde ya maravilloso haber sido parte del comienzo de un proceso como este, y aún más maravilloso haber logrado paso a paso nuestros objetivos y haber continuado elevando la vara hasta llegar a ser referentes y el mayor fabricante de máquinas de cámara de vacío en el mundo. En un primer momento nos enfocamos en el mercado holandés y belga, pero al poco tiempo ya teníamos al resto del mundo en la mira”.

Primeras cuentas principales

Momento de quiebre

Un año después de su creación Henkelman alcanza el momento de quiebre que necesitaba. Stephan cuenta: “En la IFFA en Frankfurt nos cruzamos con nuestro primer gran cliente, de Brasil. A partir de ese momento las cosas comenzaron a funcionar y pudimos escalar, producir de manera mas eficiente y manejar mejor los costos. Nuestro segundo y tercer cliente vino de Corea del Sur, pero cuando la crisis económica de 1997 golpeó a Asia, eso fue una gran lección para nosotros. Teníamos 2 grandes envíos preparados. Máquinas OEM con una tensión especial de 60 Hz. La anulación de estos pedidos fue para nosotros un desastre, pero al mismo tiempo una lección necesaria. Como fabricante no puedes depender de unos pocos clientes grandes.

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Mayor grado de profesionalización

Crecimiento

Llegarían muchas lecciones más. Stephan nos dice: “El equipo de Henkelman está formado ahora por 60 personas, y nuestra red de distribuidores ha crecido hasta alcanzar unos 450 en más de 80 países. Ese crecimiento ha exigido mucho a la organización. Por eso hemos agregado gradualmente una capa de profesionalización en múltiples áreas, desde automatización, desarrollo e investigación, producción y cadena de de valor hasta servicio, marketing y soporte. En el pasado todo se hacía con un par de personas, ahora hay una mejor división de tareas y como consecuencia un nivel más alto de especialización. Y así y todo, con o sin profesionalización, seguimos siendo Henkelman. Un equipo de personas determinadas y llenas de entusiasmo que juntas quieren hacer el mejor y más lindo producto del mundo.”

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Apertura de nuevos locales en 2010

Mejor momento

Si tuviera que elegir un mejor momento, Stephan recuerda la apertura del nuevo edificio en 2010. "Ya en 2001 surgió la necesidad de mudarnos a un lugar más grande, tanto por una cuestión de espacio como de imagen. Debido a situaciones inesperadas, tales como la partida de René en 2001 y el fallecimiento de Coen en 2005, ‘la’ mudanza se fue posponiendo. Con el fallecimiento de Coen, fue incluso necesario convencer a todos nuestros clientes de que íbamos a continuar con la empresa. Cuando luego en 2006 y 2007 tuvimos un crecimiento significativo el espacio quedó realmente demasiado pequeño y nos pusimos a buscar un lugar en el que pudiéramos construir un espacio acorde a nuestro estatus de primera marca. Con esta nueva construcción estaríamos preparados para continuar creciendo y para la optimalización tanto de la producción como de la logística. Nos mudamos finalmente en 2010, y estoy convencido que parte de nuestro crecimiento desde el 2010 hasta el presente es gracias a la profesionalidad que desde ese momento proyectamos. En 2014 hemos incluso construido al lado un depósito de 2500 m².”

Nuestra historia de empaques

Futuro

Ante la pregunta sobre el futuro de Henkelman Stephan declara con entusiasmo: “Nuestra misión es contar nuestra historia de empaques. Que nuestra tecnología protege y mantiene la calidad tanto de productos alimenticios como no alimenticios. Que previene desperdicios. Y que es un instrumento inteligente para ahorrar dinero reduciendo costos.

Henkelman es hoy en día el actor más grande del mundo en lo que respecta máquinas de envasado al vacío. Cómo líderes del mercado estamos determinados a continuar estando al frente y liderando. Con el equipo actual estamos bien posicionados para mantener, fortalecer y reforzar esta posición. No tengo dudas de eso."

Soporte integral en ventas y servicios técnicos

Equipo Henkelman

Stephan Harleman
Stephan Harleman
Director General
Armin van der Meulen
Armin van der Meulen
Gerente de Exportaciones
Marc Dimmers
Marc Dimmers
Especialista Técnico
Assia El Maftah
Assia El Maftah
Gerente de Exportaciones
Ben van Eeuwijk
Ben van Eeuwijk
Ingeniero de I + D
Dennis Akerboom
Dennis Akerboom
Ingeniero de I + D
Erwan Roth
Erwan Roth
Gerente de Exportaciones
Georg Schmitt
Georg Schmitt
Gerente de Exportaciones
Koen van den Heuvel
Koen van den Heuvel
Gerente de Exportaciones
Marrit van Schie
Marrit van Schie
Soporte Técnico, Ventas y Marketing
Pascal Killaars
Pascal Killaars
Soporte Técnico