Interview avec Stephan Harleman

"Avec l’équipe actuelle, nous sommes en mesure de maintenir, de renforcer et d’élargir notre position. J’en suis convaincu."

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25 ans de machines sous vide Henkelman

Une belle histoire…

Un quart de siècle rempli de défis, d’innovations, de succès, de hauts et de bas, et d’innombrables personnes extraordinaires. Il n’y a pas de meilleure occasion de regarder en arrière les 25 premières années de Henkelman qu’avec les pionniers de la première heure de Henkelman. Dans ce premier épisode, le directeur général Stephan Harleman.

Rien n'était organisé, nous devions tout faire

Temps des pionniers

Il travaille chez Henkelman depuis exactement la moitié de sa vie. À l'âge de 25 ans, il est engagé par les fondateurs, Coen Henkelman et René Muskens, en 1994 en tant que force commerciale. Stephan Harleman regarde en arrière: “Nous étions trois. Rien n'était organisé, nous devions tout faire nous-mêmes, y compris le nettoyage des toilettes. Ce dont je me souviens tout particulièrement de cette époque, c’est notre objectif et notre volonté sans faille de faire de cette société un succès. Par exemple, nous devions convaincre les fournisseurs de nous faire confiance et négocier des conditions d’achat avantageuses. Plus encore, nous devions établir la documentation commerciale et technique à partir de

machines qui n’étaient pas encore pleinement développées, le financement devait être bouclé et nous devions convaincre le marché et les distributeurs potentiels de la qualité de notre produit et du droit d’existence de Henkelman BV. C’est bien sûr formidable d’être à la genèse d’un tel processus et d’autant plus motivant que nous avons pu atteindre nos objectifs étape par étape et relever à chaque fois le niveau pour devenir le plus important fabricant de machines sous vide à cloche au monde. Au départ, nous nous sommes concentrés sur les marchés néerlandais et belge, mais nous n’avons pas tardé à élargir nos frontières."

Les premiers clients importants

Succès rapide

Un an exactement après sa création, Henkelman a connu le succès soudain dont ils avaient besoin. Stephan raconte: “À l'IFFA de Francfort, nous avons rencontré notre premier client important; c’était pour le marché Brésilien. Ensuite, l’activité a vraiment commencé à se développer et nous avons pu créer du volume, produire plus efficacement et mieux contrôler les coûts de revient. Nos deuxième et troisième clients importants venaient de Corée du Sud, mais lorsque la crise économique a frappé l'Asie en 1997, nous en avons tiré une dure leçon. Il y avait deux gros envois prêts à expédier, composés de machines de marque distributeur avec une tension spéciale de 60 Hz. L'annulation de ces commandes a été un véritable désastre, mais également une leçon indispensable. En tant que fabricant, nous ne pouvons pas dépendre de quelques gros comptes uniquement. "

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Un degré de spécialisation plus élevé

Croissance

Beaucoup de leçons suivront. Stephan parle franchement: «L'équipe Henkelman est maintenant composée de 60 personnes et notre réseau de distributeurs compte désormais plus de 450 sociétés dans plus de 80 pays. Cette croissance a exigé beaucoup de notre organisation. C'est pourquoi nous avons procédé à une professionnalisation progressive dans de nombreux domaines, de l'automatisation à la R&D, en passant par la production et la chaîne d'approvisionnement, jusqu'au marketing et SAV. 

 

Au début, nous faisions tout avec quelques personnes. Il existe maintenant une meilleure répartition des tâches et donc un degré de spécialisation plus élevé. Et pourtant, professionnalisation ou pas, nous restons Henkelman. Une équipe de personnes enthousiastes et motivées qui souhaitent fabriquer la machine sous vide la plus performante et offrir le meilleur service”

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L'ouverture du nouveau bâtiment

Point culminant

S'il doit mentionner un moment fort personnel, Stephan repense à l'ouverture du nouveau bâtiment en 2010. «Déjà en 2001, il était nécessaire de déménager dans un bâtiment plus grand, à la fois en termes d'espace et d'apparence. En raison de circonstances imprévues, telles que le départ de René Muskens en 2001 et le décès de Coen Henkelman en 2005, "le" déménagement a toujours été reporté. Quand le fondateur, Coen Henkelman, a disparu, il était d'abord nécessaire de convaincre tous nos clients que nous allions continuer. Lorsque nous avons par la suite connu une croissance importante en 2006 et 2007, le bâtiment est devenu vraiment trop étroit et nous avons commencé à chercher un endroit où nous pourrions réaliser un bâtiment correspondant à notre statut de marque majeure. Avec notre nouvelle usine ultra-moderne, nous pouvions poursuivre notre croissance et optimiser la production et la logistique. Nous avons finalement déménagé en 2010 et je suis convaincu que notre croissance de 2010 à maintenant est due en partie au professionnalisme que nous avons pu continuer à développer et à faire rayonner. En 2014, nous avons même construit un nouvel entrepôt de 2500 m2 à côté de notre usine récemment construite. "

La promotion de l’emballage sous-vide

Futur

Interrogé sur l'avenir de Henkelman, Stephan explique avec enthousiasme: “Notre mission est de développer la technologie et assurer la promotion de l’emballage sous-vide pour contribuer à une meilleure qualité et protection des produits alimentaires et non alimentaires. Réduire le gaspillage alimentaire, améliorer l’hygiène lors du stockage. Les machines sous-vide sont des outils dont l’application intelligente permet d’économiser de l’argent en réduisant les coûts, tout en

préservant la qualité des produits. Henkelman est aujourd’hui un acteur majeur sur le marché mondial des machines sous vide à cloche. Notre objectif, pour conserver notre position de de leader, est de créer le futur en faisant évoluer la technologie de l’emballage sous vide en rapport avec les attentes les plus exigeantes du marché. Avec l’équipe actuelle, nous sommes en mesure de maintenir, de renforcer et d’élargir notre position. J’en suis convaincu".

Support technique et soutien commercial de qualité

Team Henkelman

Stephan Harleman
Stephan Harleman
Managing Director
Assia El Maftah
Assia El Maftah
Export Manager
Ben van Eeuwijk
Ben van Eeuwijk
R&D Engineer
Dennis Akerboom
Dennis Akerboom
R&D Engineer
Erwan Roth
Erwan Roth
Export Manager
Georg Schmitt
Georg Schmitt
Export Manager
Armin van der Meulen
Armin van der Meulen
Export Manager
Marrit van Schie
Marrit van Schie
Technical, Sales and Marketing Support
Koen van den Heuvel
Koen van den Heuvel
Export Manager
Marc Dimmers
Marc Dimmers
Technical Specialist
Pascal Killaars
Pascal Killaars
Customer Service