Interview met Stephan Harleman

"Met het huidige team zijn we goed in staat om onze koppositie te behouden, te versterken en verder uit te bouwen. Daar ben ik van overtuigd.”

Werken bij_2208.jpg
Stephan Harleman.jpg (1)
25 jaar Henkelman vacuümmachines

Coryfeeën blikken terug

Een kwart eeuw vol uitdagingen, innovaties, successen, hoogte- en dieptepunten, en heel veel bijzondere mensen. Geen mooiere gelegenheid om terug te blikken op 25 jaar Henkelman dan met Henkelman coryfeeën van het eerste uur. In deze eerste aflevering Algemeen Directeur Stephan Harleman.

We moesten alles zelf doen, ook de wc’s

Pionieren

Hij is precies zijn halve leven werkzaam bij Henkelman. Als broekie van 25 werd hij in 1994 door de oprichters, Coen Henkelman en René Muskens, aangenomen als commerciële kracht. Stephan Harleman blikt terug: “We waren met z’n drieën. Er was niets geregeld, we moesten alles zelf doen, ook de wc’s schoonmaken. Wat ik me vooral herinner van die tijd, is onze focus en gedrevenheid om het bedrijf te laten slagen. We moesten bijvoorbeeld de juiste inkoopprijzen afstemmen met onze leveranciers, commerciële en technische documentatie moest gemaakt worden van machines die nog niet waren uitontwikkeld, de financiering moest geregeld worden en we moesten de markt en potentiële distributeurs overtuigen van de kwaliteit van ons product en het bestaansrecht van Henkelman BV."

Hij vervolgt: "Geweldig natuurlijk om aan de start van zo’n proces te mogen staan en nog mooier dat we stapsgewijs onze doelen hebben kunnen realiseren en de lat steeds hoger hebben kunnen leggen om uiteindelijk wereldwijd de grootste en meest toonaangevende fabrikant van kamervacuümmachines te worden. Aanvankelijk hebben we ons op de Nederlandse en Belgische markt gericht, maar het duurde niet lang voordat we de wereld in het vizier kregen.”

Onze eerste grote klant

Doorbraak

Een jaar na de oprichting beleefde Henkelman de doorbraak die het nodig had. Stephan vertelt: “Op de IFFA in Frankfurt liepen we tegen onze eerste grote klant, uit Brazilië. Toen begon het echt te lopen en konden we aantallen maken, efficiënter produceren en de kostprijs beter beheersen. Onze tweede en derde grote accounts kwamen uit Zuid-Korea, maar toen in 1997 de economische crisis Azië trof, was dat een harde les voor ons. Er stonden 2 grote zendingen klaar, bestaande uit OEM machines met een speciale 60 Hz spanning. Het was een regelrechte ramp toen deze orders werden geannuleerd, maar tevens een zeer noodzakelijke les. Je kunt als fabrikant niet afhankelijk zijn van enkele grote afnemers.”

Brazil.png
Een hogere mate van specialisatie

Groei

Er zouden nog vele lessen volgen. Stephan openhartig: “Het Henkelman team bestaat inmiddels uit 60 man, en ons netwerk van distributeurs is uitgegroeid tot ruim 450 in meer dan 80 landen. Die groei heeft nogal wat van de organisatie gevraagd. Daarom hebben we gefaseerd een professionaliseringsslag gemaakt op tal van gebieden, van automatisering, R&D, productie en in de supply chain tot service, marketing en support. In het verleden deed je met een paar mensen alles, nu is er een betere taakverdeling en daardoor ook een hogere mate van specialisatie. En toch, professionalisering of niet, we blijven Henkelman. Een team van enthousiaste, gedreven mensen dat met en voor elkaar het mooiste en beste product van de wereld wil maken.”

Opening Henkelman building.jpg
Opening nieuwe pand in 2010

Hoogtepunt

Als hij een persoonlijk hoogtepunt zou moeten noemen, dan denkt Stephan terug aan de opening van het nieuwe pand in 2010. “Al in 2001 ontstond de noodzaak om naar een groter pand te verhuizen, zowel qua ruimte als uitstraling. Door onvoorziene omstandigheden, zoals het vertrek van René in 2001 en het overlijden van Coen in 2005, werd ‘de’ verhuizing steeds uitgesteld. Sterker nog, toen Coen overleed, was het eerst noodzaak om al onze klanten te overtuigen van het feit dat we het bedrijf voort zouden zetten. Toen we vervolgens in 2006 en 2007 een significante groei doormaakte werd het pand echt veel te klein en zijn we op zoek gegaan naar een locatie waar we zelf een pand konden realiseren dat qua uitstraling bij onze A-merk status paste. Met de nieuwbouw zouden we klaar zijn voor verdere groei en voor de optimalisatie van zowel productie als logistiek. In 2010 zijn we uiteindelijk verhuisd, en ik ben er van overtuigd dat onze groei van 2010 tot nu mede te danken is geweest aan de professionaliteit die we vanaf toen uitstraalden. In 2014 hebben we er zelfs nog een magazijn van 2500 m² naast gebouwd.”

Ons verpakkingsverhaal

Toekomst

Op de vraag naar de toekomst van Henkelman verklaart Stephan gedreven: “Het is onze missie om ons verpakkingsverhaal te vertellen. Dat onze technologie zowel food als non-food producten beschermt en hun kwaliteit behoudt. Dat het verspilling voorkomt. En dat het een slim instrument is om geld te besparen door de kosten terug te dringen.

Henkelman is inmiddels de grootste van de wereld als het gaat om kamervacuümmachines. Als marktleider is er ons veel aan gelegen om bepalend en leidend te blijven. Met het huidige team zijn we goed in staat om onze positie te behouden, te versterken en verder uit te bouwen. Daar ben ik van overtuigd.”

Full support in sales en service

Team Henkelman

Stephan Harleman
Stephan Harleman
Managing Director
Assia El Maftah
Assia El Maftah
Export Manager
Ben van Eeuwijk
Ben van Eeuwijk
R&D Engineer
Dennis Akerboom
Dennis Akerboom
R&D Engineer
Erwan Roth
Erwan Roth
Export Manager
Georg Schmitt
Georg Schmitt
Export Manager
Armin van der Meulen
Armin van der Meulen
Export Manager
Marrit van Schie
Marrit van Schie
Technical, Sales and Marketing Support
Koen van den Heuvel
Koen van den Heuvel
Export Manager
Marc Dimmers
Marc Dimmers
Technical Specialist
Pascal Killaars
Pascal Killaars
Customer Service